Preben Astrup

Filosof, forfatter og konsulent

Foredrag

Frivillighed

Når visse samfund har et mere blomstrende foreningsliv end andre, er det ikke, fordi de er rigere. Det er den anden vej rundt. Samfund er først og fremmest rigere, fordi de har tradition for mange og stærke frivillige fællesskaber. Når nogle demokratier fungerer bedre end andre, skyldes det derfor ikke kun muligheden for at afholde frie valg eller den demokratiske styreform i det hele taget, men snarere en udbredt frivillighedskultur, som omfavner så mange mennesker og så forskellige aktiviteter som overhovedet muligt. Det er nemlig i frivillige fællesskaber, vi producerer den tillid, de normer og det netværk, som får et demokrati til at virke; og som tillige er uundværlige forudsætninger for en stærk kollektiv eksistens. Jo flere frivillige der stemmer i, jo større indflydelse får vi som borgere på samfundet og det liv, vi kan leve i det.